История создания ноутбука

Сегодня ноутбук есть, наверное, в каждой семье. Занимая свою нишу между домашним ПК и планшетом, ноутбуки стали частью нашей жизни. Мы привыкли считать ноутбук чем-то вроде «филиала» компьютера. А ведь у этого устройства есть своя, крайне интересная история.

Идея портативного компьютера, который можно было бы переносить с места на место, родилась, как ни странно, не в голове инженера. Ноутбук, примерно таким же, каким мы видим его сейчас, впервые представил себе молекулярный биолог Алан Кей, в 1968 году. Согласно его задумке, ноутбук (который он предполагал назвать «Dynabook») должен был обладать плоским экраном, аккумуляторной батареей, возможностью подключения к сети без проводов, а размер устройства предполагался не больше листа формата А4.

Однако уровень технического развития в США на тот момент не позволил реализовать задумку. Впрочем, Кея это не остановило. Он встает во главе лаборатории исследований Xerox, и вскоре изобретает лазерный принтер. На этом его достижения могли бы и закончиться безо всякого ущерба для его репутации, но Алан на этом не успокоился. Совместно с Бобом Меткалфом он создает такую технологию, как Ethernet. Но вот главную цель своей жизни, портативный компьютер, он воплотить не сумел.

Зато Уильям Могридж в 1979 году сумел этого добиться. Он создал первый в мире ноутбук, будучи сотрудником компании Grid Systems Corp. По теперешним меркам девайс этот (он назывался Grid Compass) довольно забавен. Причем, как внешне, так и внутренне. При 340 кб памяти и частоте процессора 8МГц он умудрялся работать и даже удовлетворял запросам НАСА, для которого, собственно, и был построен. Еще в ноутбуке присутствовал модем, обеспечивающий обмен данными со скоростью 1200 bps. На тот момент это был настоящий прорыв, новый этап развития компьютерных технологий.

В таком виде Grid Compass выпускался до 1988 года. Однако далеко не всех удовлетворяло это новшество. Во-первых, ноутбук был очень дорог, и цена в 8000 долларов явно не соответствовала его возможностям. Во-вторых, возможность носить его с места на место сильно сковывалась отсутствием встроенного аккумулятора. То есть, полной автономности добиться так и не удалось. Поэтому в 1981 году другой энтузиаст, Адам Осборн, представил на рынке компьютеров новую версию ноутбука, ориентированную на бизнесменов. В этом ноутбуке уже была своя батарея, что являлось существенным плюсом по сравнению с Grid Compass. По производительности же новинка сильно отставала. 64 кб оперативной памяти, 4 МГц частота процессора, и, самое печальное – мизерный дисплей, размером с кредитку. К сожалению, ничего большего аккумуляторы бы «не вытянули». Новинка стоила в четыре раза дешевле Grid Compass, весила 11 килограмм и называлась Osborn 1

Osborn 1 пришелся по нраву целевой аудитории, и были все шансы, что история его будет иметь продолжение, но руководство фирмы допустило ряд критических ошибок, и в результате фирма обанкротилась. Созданный ими продукт дальнейшего развития не получил, в то время как другие изобретатели не дремали. Таким образом, Osborn 1 оказался «тупиковой ветвью» развития ноутбука.

Большего внимания заслуживает созданный в том же году IBM PC. Это уже был серьезный шаг вперед по сравнению со всем, что было до этого. Разумеется, у IBM довольно скоро появились конкуренты. Уже в 1983 году сходные ноутбуки стали выпускаться компанииями Toshiba, и Compaq. А год спустя небезызвестная компания Apple представила ноутбук с LCD-дисплеем. Таким образом, 80-е годы стали периодом, в который концепция ноутбука окончательно оформилась и начала стремительно развиваться.

Ноутбуки шли один за одним, к процессу подключались все новые и новые компании. Среди огромного количества моделей трудно выделить наиболее показательные, характеризующие эпоху в целом. Отметим один из ноутбуков того времени, в какой-то мере дающий возможность оценить достижения того времени. Это был «IBM Convertible PC». Он уже мог работать с дискетами на 3.5 дюйма. В комплекте с ним шли некоторые программы. Ноутбук весил «всего» 5 килограмм, но стоил все же дороговато – 3500 $. Однако этот продукт уже соответствовал запросам потребителей и был по-настоящему автономным.
Очередная революция произошла в 1990 году, когда компания Intel анонсировала процессор, предназначенный исключительно для ноутбуков. Это был Intel386™ SL. Принципиальное отличие его от обычных процессоров, используемых ранее, заключалось в том, что он потреблял гораздо меньше электроэнергии. Кроме того, процессор позволил уменьшить размеры устройства в целом. Таким образом, ноутбуки довольно быстро стали совсем легкими и компактными. Кроме того Intel существенно преобразовала существующую схему питания ноутбука, что позволило создавать устройства, довольно долгое время работающие совершенно автономно. Новаторство компании Intel во многом определило дальнейшее развитие ноутбука. Вес ноутбука дошел до рекордных 3 кг. Его уже можно было носить с собой, не боясь перетрудиться. Процессоры Intel стояли едва ли не в каждом ноутбуке. Экраны отображали 16 градаций серого цвета, чего вполне хватало для работы с текстом. Но все же домашние ПК значительно опережали в развитии ноутбуки. На тот момент их даже нельзя было сравнивать.

Однако возможности производителей росли синхронно с требованиями покупателей, и вот, в 21 веке мы обладаем легкими, мощными ноутбуками, которые могут выходить в Интернет из любого места и обходиться без питания от сети в течение нескольких часов. По своему функционалу ноутбуки уже давно догнали домашние ПК. На ноутбуках можно читать, писать, смотреть фильмы, играть в игры, слушать музыку, программировать. Казалось бы, история окончена. Сейчас стремительно развиваются планшетные компьютеры, которым отдает предпочтение все больше людей. Ноутбук уже не так «моден», как 5-6 лет назад. Но его функционал все же оставляет планшеты далеко позади. Сегодня нам представляют модели ноутбуков с сенсорным экраном, по сути, трансформирующиеся в планшеты. Что будет дальше? Посмотрим. История ноутбука развивается на наших глазах!